Je hebt kenners en Betweters

De 4 grootste kanshebbers voor de Afrika Cup

De 4 grootste kanshebbers voor de Afrika Cup
|

De Afrika Cup begint zaterdag 14 januari met een wedstrijd tussen gastland Gabon en Guinea. Aan het toernooi doen zestien landen mee, waaronder titelhouder Ivoorkust. Welke vier landen zijn voor deze editie de grote favorieten?

Gabon

Het gastland van een toernooi heeft altijd één groot voordeel: het thuisvoordeel. Gabon organiseert de Afrika Cup dit jaar voor het eerst en de Gabonezen hopen, gesteund door de eigen fans, hoge ogen te gooien. Pierre-Emerick Aubameyang is de grote vedette van de ploeg. De spits van Borussia Dortmund is dan ook de aanvoerder. Twee jaar geleden was Aubameyang er ook bij toen Gabon in de groepsfase werd uitgeschakeld. In 2012 reikte het land tot de kwartfinale, de beste prestatie van Gabon ooit op een Afrika Cup. Wordt die prestatie dit jaar overtroffen?

Marokko

Marokko heeft door de jaren heen een aantal prachtige elftallen gehad, die zich ook op WK’s wel eens nadrukkelijk lieten zien. Dit jaar reizen de Marokkanen vol vertrouwen af naar het toernooi in Gabon, al is het maar omdat de ploeg na gastland Gabon als tweede verzekerd was van deelname. Bondscoach Hervé Renard liet Hakim Ziyech thuis, maar ruimde in zijn selectie wel een plekje in voor Feyenoorder Karim El Ahmadi en de bij Ajax opgeleide Mbark Boussoufa. In 2015 zou de Afrika Cup eigenlijk plaatsvinden in Marokko, maar dat land gaf de organisatie terug nadat de Afrikaanse bond het toernooi ondanks een ebola-uitbraak niet wilde uitstellen. De Marokkanen werden daarop uitgesloten van deelname. Wordt dit het toernooi van de sportieve revanche?

Ghana

Ghana was twee jaar geleden verliezend finalist en heeft ook dit jaar weer een sterke selectie. Bondscoach Avram Grant heeft zeker in aanvallend opzicht niet te klagen. In de voorste linie heeft de voormalig Chelsea-coach de beschikking over onder meer Asamoah Gyan (aanvoerder) en de gebroeders Ayew (André en Jordan). Christian Atsu is een bekende naam voor de Nederlandse voetbalfan. De linkspoot kwam in seizoen 2013/14 op huurbasis uit voor Vitesse. Ghana is met vier eindzeges bijzonder succesvol in de Afrika Cup, maar de laatste toernooiwinst dateert alweer van 1982. Bovendien zullen The Black Stars zich graag revancheren voor de verloren finale van twee jaar geleden.

Ivoorkust

Ivoorkust is als regerend kampioen automatisch weer één van de favorieten voor de titel. De Oranje Olifanten klopten in 2015 Ghana na een zinderende strafschoppenreeks (9-8). De selectie bulkt met namen als Serge Aurier, Eric Bailly, Wilfried Zaha, Wilfried Bony (ex-Vitesse) en Salomon Kalou (ex-Feyenoord) van het talent, terwijl ook ADO Den Haag-verdediger Wilfried Kanon ‘gewoon’ weer bij de 23-koppige selectie zit. Ivoorkust is met 21 deelnames na Egypte (22) het meest ervaren land dat deelneemt aan de komende Afrika Cup. Prolongeren Bony en co hun titel?